太阳系以外的星系,我们知之甚少,唯一一张银河系星光全景

当你仰望美丽的星空时,你有没有想象过它的整体是什么样子的? 随着航天技术的不断发展,我们可以从月球的角度看地球,也可以看到太阳系各大行星的“画像”。 人造卫星、航母、空间站,我们似乎对宇宙有了更多的了解,对“星辰大海”的梦想之旅有了更多的憧憬。

太阳系

然而,我们的脚步现在只在太阳系内,对于太阳系外的星系,我们知之甚少。 在这个拥有2000亿颗或更多恒星的美丽星系中,太阳系只是一个非常普通和简单的星系。 银河,在这个浪漫的名字下,充满了谜团,隐藏着许多未知,而身处其中的我们,却难以认清它的“真面目”。

星云

目前还没有人亲眼见过银河系全貌,网上流传的银河系照片也都是凭空想象。 到目前为止,只有一张真正的 360 度银河系全景图。

唯一的银河系全景

你一定看过很多银河系的照片。 照片中的银河仿佛从远古优雅而来,熠熠生辉,浪漫永恒。 但我必须打破你的想象,因为那些不是银河系的真实照片。

银河系

迄今为止,银河系中唯一的星光全景图来自名为 的太空望远镜。 它属于美国宇航局,我们拥有的银河系星光的唯一全景图是它在 10 年期间拍摄的超过 200 万张红外快照的马赛克。 NASA 斯皮策太空科学中心的成像专家罗伯特·赫特 ( Hurt) 谈到全景图时说:“如果我们真的打印出来,需要一个体育场大小的广告牌来展示它。”

“斯皮策”太空望远镜

十多年来,人类一直在研究从我们太阳系中的小行星到可观测宇宙边缘最遥远的星系的一切事物。 在此期间,斯皮策共花费了 4142 小时 172 天在红外线下拍摄银河系的圆盘或平面。 美国科学家将其拍摄的超过200万张红外照片拼接成一个广阔的视野。 斯皮策占据了银河系大约 3% 的空间,但由于它聚焦于银河系平面所在的地球带,因此该图像显示了银河系一半以上的恒星。

拼接全景图

当我们从太阳系向银河系中心看去时,我们可以看到一个充满恒星的拥挤、尘土飞扬的区。 尘埃的数量随着距离的增加而增加,阻挡了可见的星光,因此可见光望远镜无法深入该区。 值得庆幸的是,红外线可以穿过尘埃,让斯皮策望远镜扫描到银河系的中心,让我们一睹银河系的真实面貌。

关于银河系

我们所能看到的所有恒星无一例外都属于银河系,而人类所能看到的恒星只是银河系的冰山一角。 几千年来,人类仰望夜空,惧怕银河。 今天,天文学家通过向天空伸出手来延续这一传统。

继续探索

当天气晴朗无云时,从地球上非常黑暗的地方可以看到夜空中的银河,而我们在明亮的市灯光下是看不到银河的。 它看起来像一条长长的银色河流在天空中流动,所以我们称之为“银河”。 你可能会问,既然能看到银河,为什么拍一张全景这么难呢?

像一条长河

首先,我们银河系的庞大规模令人瞠目结舌,美国宇航局估计其直径在 100,000 到 120,000 光年之间。 要获得银河系的全景太阳系图片 全景图,我们首先需要一台能够在太空中工作并为我们提供广阔视野的相机。 然后我们需要让相机飞到银河系上方约 100,000 光年处并将其对准地球——以我们目前的推进技术,这将需要 22 亿年才能完成。

俯瞰银河

以人类现在的科技水平,我们的飞行器能飞的最远的地方就是飞出日光层后不受太阳风影响的地方。 它处于恒星之间的星际空间,我们还没有能够制造出能够完全摆脱太阳引力的飞行器。

自 1923 年以来,科学家们通过不同波长(即无线电波、红外线、X 射线、伽马射线)观察我们的银河系太阳系以外的星系,我们知之甚少,唯一一张银河系星光全景,这种观察方法使我们能够获得更接近银河系本身的图像。 更无奈的是,天文学家通过这种方式能看到的银河只占整个银河的10%左右,而那10%的另一边是什么基本上是个谜。

旅行者的位置

虽然我们为看到银河做了很多工作,但仍然受到视角、比例尺和能见度障碍等诸多困难的限制。

银河系的“肖像”

银河系究竟是什么样子的? 早期天文学家认为银河系是一个旋涡星系,很像附近的仙女座星系,关于银河系是旋涡星系的具体形状有很多讨论,但具体形状一直存在争议。 一些科学家认为太阳系图片 全景图,银河系更像是一个带有支离破碎的支臂和较小臂的棒状螺旋。

银河系的旋臂

直到20世纪,天文学家哈洛·夏普利测量了球状星团的分布和位置,天文学家才能够准确地绘制出我们银河系的实际模样,并确定银河系的中心距离为28000光年从地球上看,中心是一个凸起,而不是平坦的区。 2005年,斯皮策太空望远镜证实银河系实际上是一个棒旋星系而不是普通的旋涡星系,这让我们离银河的真面目又近了一步。

银河不是平的

我们自己的银河系被数百个古老的球状星团簇拥在不断扩大的光环周围。 旋臂包含恒星、冷分子气体、发光的恒星形成区和暗色尘埃。 星系的核球主要包含较老的恒星,并且看起来比旋臂更红。 由于细长的中央凸起,银河系被归类为棒旋星系。

太阳系在银河系中的位置

我们的太阳系位于银河系的旋臂上。 如果你能飞到太空,飞到我们的银河系,往下看,你会看到一个巨大的螺旋,有点像风车。

结语

面对浩瀚星河,我深感人类的渺小。 岁月不老,人类却一代代在变。 从远古的“嫦娥奔月”到现在的航天器“登月夺月”,我们不断前行,怀着一颗敬畏之心探索宇宙的未知。 星河遥远,路漫漫其修远兮。 相信总有一天,我们会一睹银河的真面目。返回搜狐查看更多

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